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《纽约时报》(new York Times)的一篇新报道称,在苹果(Apple)推出iOS屏幕时间功能之后,一些开发了屏幕跟踪和家长控制应用程序的应用程序开发商被要求更换产品,或者被彻底从应用程序商店(app Store)下架。

《纽约时报》称,“在下载量最多的17款屏幕时间和家长控制应用程序中,苹果删除或限制了至少11款”,以及其他一些应用程序。报告指出,与一些第三方应用程序相比,苹果的屏幕时间应用程序有一些缺陷,用户阻止孩子(或他们自己)访问不需要的应用程序的方式更少,安排的粒度更小,孩子们能够绕过苹果的网络过滤工具。它还指出,第三方应用程序可以在iOS和Android平台上使用,而苹果的屏幕时间让家长很难监督Android设备。

该报告采访了一些开发人员,他们发现自己的应用程序突然被撤下了商店,并声称自己面临着不清楚和模糊的更改指示,或者得不到公司的响应性支持。在很多情况下,开发者注意到从应用程序商店被踢出对他们的公司来说是毁灭性的——OurPact的首席执行官Amir Moussavian说,公司80%的收入来自应用程序商店。

苹果坚称,这些应用程序违反了它的规定,第三方应用程序可能会在设备上收集太多数据,这些行为与该公司推出自己的屏幕监控工具无关。

在一封电子邮件中被写手,苹果的Phil Schiller推迟在《纽约时报》发表报告,称没有分享公司的完整的语句,并解释说,一些公司启动“使用移动设备管理技术”或“MDM”和安装MDM概要限制和控制这些设备的使用方法。MDM是一种技术,允许一方访问和控制许多设备,它的目的是让公司在自己的移动设备上使用MDM作为管理工具,公司有权使用这些设备的所有数据和使用。”

以下是苹果公司的完整声明,目前正在公开分享:

苹果一直认为,父母应该有工具来管理孩子的设备使用情况。这就是我们创造并继续开发屏幕时间的原因。App Store里的其他应用程序,包括平衡Moment Health和Verizon Smart Family的屏幕时间,让家长们有能力在科技的好处和帮助年轻人学习和成长的其他活动之间取得平衡。

最近,我们从App Store中删除了几个家长控制应用程序,原因很简单:它们将用户的隐私和安全置于危险之中。重要的是要理解为什么会发生这种情况以及如何发生。

在过去的一年里,我们意识到这些家长控制应用程序中有几个使用了一种名为移动设备管理(Mobile Device Management,简称MDM)的高度侵入性技术。MDM允许第三方控制和访问设备及其最敏感的信息,包括用户位置、应用程序使用、电子邮件帐户、相机权限和浏览历史。早在2017年初,我们就开始研究非企业开发人员如何使用MDM,并在2017年年中根据这项工作更新了我们的指南。

MDM确实有合法的用途。企业有时会在企业设备上安装MDM,以便更好地控制专有数据和硬件。但是,对于私有的、以消费者为中心的应用程序企业来说,在客户的设备上安装MDM控件是非常危险的,而且明显违反了应用程序商店的政策。除了应用程序本身可以对用户的设备施加的控制之外,研究表明,MDM配置文件可能被黑客用于恶意访问。

父母不应该把他们对孩子使用手机的担忧,换成对隐私和安全的风险,App Store也不应该成为强迫孩子做出这种选择的平台。除了你,任何人都不应该有无限制的权限来管理你孩子的设备。

当我们发现这些违规行为时,我们将这些违规行为告知了应用程序开发人员,给他们30天的时间提交更新后的应用程序,以避免应用程序商店的可用性中断。一些开发人员发布了更新,使他们的应用程序符合这些政策。那些没有被移除的应用程序商店。

我们创建应用程序商店是为了提供一个安全、充满活力的市场,开发者和企业家可以将他们的想法带给全世界的用户,用户可以相信他们发现的应用程序符合苹果的安全和责任标准。

苹果一直在App Store上支持第三方应用程序,帮助父母管理孩子的设备。与《纽约时报》上周末的报道相反,这与竞争无关。这是一个安全问题。

在这个应用程序类别中,以及在每个类别中,我们都致力于提供一个具有竞争力的、创新的应用程序生态系统。有很多非常成功的应用程序提供了与苹果类似的功能和服务,比如短信、地图、电子邮件、音乐、网络浏览器、照片、笔记应用程序、联系人管理器和支付系统等等。我们致力于为这些应用提供一个蓬勃发展的地方,因为它们改善了每个人的用户体验。

本周早些时候,Kidslox和Qustodio这两款应用程序的开发者在欧盟对苹果提起了反垄断诉讼。上个月,卡巴斯基实验室(Kaspersky Lab)在自己的屏幕时间管理应用程序被撤下商店后,也提起了反垄断诉讼。他们并不是第一个担心苹果在应用商店的影响力的人:Spotify也对苹果提起了反垄断诉讼,称这家科技公司在与第三方音乐流媒体服务的竞争中获得了不公平的优势。